Le monde mystérieux du sexe à travers les frontières: migration et traite

Original: The Shadowy World of Sex Across Borders, par Laura Agustín, 19 novembre 2008, The Guardian. Traduction par Thierry Schaffauser.

Note: J’ai écrit ceci car la Ministre de l’Intérieur du Royaume-Uni a lancé sa proposition législative visant à criminaliser l’achat de sexe auprès des personnes «contrôlées pour le gain d’une autre personne». Une tentative précédente de criminaliser tout achat de sexe, s’est toujours fait conspuer. Cette version de la demande abolitionniste est totalement inapplicable, ainsi que stupide et condescendante envers les hommes et les femmes en général. Non seulement les étranger(e)s, ceux-celles qui ont la peau brune, les ‘autres’ en seraient la cible – mais les britanniques blanc(he)s ordinaires qui seront considéré(e)s comme insuffisamment indépendant(e)s pourrait être accusé(e)s d’être «contrôlé(e)s» par d’autres. Ce n’est que dans cette ligne de travail que les gens sont tenus de travailler seuls et en isolement – aucun lieu de travail, managers, collègues ne sont permis!

Le monde mystérieux du sexe à travers les frontières
par Laura Agustín, 19 novembre 2008, The Guardian.

Les dernières propositions du gouvernement pour les travailleurs du sexe ne contribuent guère à résoudre le problème de la traite des êtres humains

Aujourd’hui, le gouvernement propose que payer pour des rapports sexuels avec celles qui sont “contrôlées au profit d’une autre personne» soit une infraction pénale. En haut de la liste sont les victimes de la traite, et la défense des clients qu’ils ne savaient pas que les femmes auront été victimes de la traite est déclarée irrecevable. Mais les clients peuvent encore avoir une issue. Comment, demanderont ils, la police peut elle prouver que les travailleurs du sexe ont été victimes de la traite?

La police aura à identifier les vraies victimes de la traite en vue d’identifier les clients en défaut – une entreprise notoirement difficile. Dans quelques cas très médiatisés, des victimes auto-identifiées nomment et aident à trouver leurs exploiteurs, et parfois ces trafiquants sont poursuivis avec succès. Mais ces cas sont rares. Plus souvent, il est difficile de signaler des migrants qui ne savaient rien au sujet de leurs emplois futurs, qui n’ont rien accepté de leurs voyages illicites et qui sont prêts à dénoncer leurs agresseurs, qui peuvent être des amis de la famille ou d’anciens amis et amants.

Plus d’une décennie auparavant, tout en travaillant dans un organisme de prévention du SIDA dans les Caraïbes, j’ai visité une petite ville célèbre pour être un marché pour la migration informelle. Dans un café, un garçon m’a offert tout ce que j’aurais demandé en retour pour l’aider à atteindre n’importe quel endroit en Europe. Plus tard, j’ai rencontré une femme déterminée à voyager vers Paris pour travailler. Très informés sur les prix, elle évitait les courtiers promettant de “s’occuper de tout”.

J’ai visité un village où la plupart des familles parlaient avec fierté des filles qui les entretenaient en vendant du sexe à l’étranger. Et j’ai rencontré beaucoup de gens qui ont organisé des documents et des transports pour les voyageurs, certains contre frais de chargement et d’autres comme obligation familiale. Les chercheurs comprennent ces réseaux sociaux et les stratégies communautaires utilisés pour obtenir les migrations en cours. Si peu d’emplois sont disponibles à la maison, les institutions locales tentent rarement d’empêcher de tels voyages. Pour ceux qui sont impliqués, ce voyage peut se ressentir irrégulier, mais non criminel, étant donné le marché du travail pour les migrants à l’étranger.

Le hic, c’est que la plupart des emplois disponibles ne sont pas reconnus par les régimes nationaux d’immigration qui ne valorisent que des professionnels hautement formés et de l’emploi du secteur formel. Les permis de travail ne sont pas accordés pour des emplois à faible prestige dans les cuisines, les ateliers clandestins, boîtes de nuit ou dans l’agriculture. La réglementation stricte des marchés du travail peut être décrite comme un moyen de promouvoir l’augmentation des travailleurs non autorisés.

La convention des Nations unies contre la criminalité transnationale organisée essaie de faire la distinction entre la traite et le passage clandestin d’êtres humains, mais il ya encore une certaine confusion sur ce que veut dire quoi. Le protocole sur la traite mentionne les femmes, la coercition et la prostitution, mais pas la volonté de migrer, alors que le Protocole contre le passage clandestin parle des hommes comme de migrants. Des réunions pour parvenir à des définitions ont été prolongées et avec conflit, et le désaccord sévit encore sur ce que les mots clés tels que la coercition, la force et la tromperie veulent dire dans des situations concrètes.

Nul ne peut avoir les bonnes statistiques là où les déplacements impliquent de faux papiers ou des visas dépassés et où les emplois sont dans l’économie informelle. Le rapport du gouvernement fédéral américain annuel sur la traite repose sur des estimations approximatives de la CIA, la police et l’ambassade, des situations qui ne sont pas comprises de la même façon dans toutes les cultures et classes sociales. Quelques chiffres pour les victimes de la traite se référent à tous les migrants qui se prostituent, tandis que d’autres exigent la preuve que les victimes ne savait rien de ce qui se passait. Pour prouver un cas, les enquêteurs doivent se concentrer intensément et longuement, et la connaissance de plusieurs cultures, des contextes politiques et des langues sont nécessaires. Même alors, les histoires ont tendance à être ambiguës et les victimes impliquées dans la faute.

Une migration réussie exige une certaine sophistication et l’accès aux réseaux sociaux fournissant des connaissances, des contacts et de l’expertise. Les migrants les trouvent entre amis, familles et petits entrepreneurs récents, la plupart d’entre eux ne seraient pas qualifiables de criminalité organisée, avec ses accents démoniaques, ou même comme des gangsters. Cela permet de tenir compte de l’échec de la police de localiser un grand nombre de trafiquants: les migrants ne sont pas désireux de dénoncer les gens qui les ont aidés, même quand ils n’ont pas obtenu l’accord qu’ils espéraient. Les migrants qui réussissent doivent être aventureux, flexibles dans la prise de risques, ils sont souvent fiers des tribulations qu’ils ont survécu.

Certains imaginent la migration impliquant de la vente du sexe comme fondamentalement différente, car ils considèrent le sexe comme intrinsèque à l’autonomie de soi et ruiné par l’argent. D’autres considèrent le sexe comme une activité humaine comme une autre engagée pour toutes sortes de raisons. Ce qui n’est pas réaliste est d’exiger que tous les migrants qui vendent du sexe soient complètement forcés ou totalement libres. Beaucoup de ces migrants objectent d’être catalogués comme des victimes passives – une affiche que des travailleurs d’un bordel de Chiang Mai, en Thaïlande, liste la façon dont les opérations de sauvetage causent du mal. Cela ne veut pas dire que la situation est juste ou que personne ne souffre, mais plutôt que les sauveteurs ne comprennent souvent pas.

Si, comme de nombreux commentateurs du Guardian le déclarent, vous croyez qu’une femme britannique puisse préférer vendre des services sexuels à d’autres options, alors vous devez autoriser cette possibilité aux personnes d’autres nationalités, qu’elles vivent en dehors de leur pays d’origine ou non. Tout le reste est du colonialisme. C’est de la même condescendance que de déclarer qu’elles ont toujours été obligés de migrer, comme si elles n’avaient aucune volonté, préférence ou capacité à planifier une nouvelle vie.

Le problème avec la proposition du gouvernement de criminaliser l’achat de services sexuels de celles “contrôlées pour le gain” (qu’elles soient migrantes ou citoyennes du Royaume-Uni) est de savoir comment définir le contrôle – un autre mot au sens glissant qui ne concorde pas avec les relations qui peuvent entraîner un sentiment d’affection et d’obligation ainsi que de la coercition et de la tromperie. Les clients des travailleurs du sexe ne peuvent exiger que les procureurs prouvent l’improuvable: que les migrants sont sans ambiguïté exploités contre leur gré et souhaitent instantanément être expulsés – ou, comme le gouvernement l’a dit, rendus à leurs familles et leurs maisons.

Le caractère clandestin de la migration promeut toutes les formes d’exploitation. Mais ces réseaux ont toujours existé. C’est seulement avec l’actuelle hyper-anxiété sur l’industrie du sexe que le côté entrepreneurial du franchissement des frontières est attaqué en masse, comme si une nouvelle course aux fléaux tentait de conquérir le monde civilisé.

Il ne devrait pas être si difficile de maintenir deux idées en même temps: certaines personnes préfèrent vendre des services sexuels à d’autres options, peu importe où elles sont nées, tandis que d’autres personnes trouvent cela insupportable. Certains migrants sont maltraités par les intermédiaires ou ne veulent pas migrer du tout, tandis que d’autres migrants reçoivent plus ou moins ce qu’ils veulent en payant des gens pour les aider. Le plus grand problème est la quasi-impossibilité d’obtenir les autorisations légales et des visas fondés sur l’emploi du secteur informel. Si ce problème été amélioré, ceux qui ne veulent pas vendre des services sexuels pourraient se diriger vers d’autres emplois, et ceux qui le veulent ne seraient pas préoccupés par la persécution de la police – ou, en effet, d’être secourus quand ils ne veulent pas l’être.

–Laura Agustín, the Naked Anthropologist

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