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The Naked Anthropologist · Prostitute | Poveri | Irregolari | Messina | Italia | Sicurezza | | The Naked Anthropologist

Prostitute, poveri e irregolari – Controlling migrant women, not helping prostitutes (or sex workers)

Un nuovo ordine per le strade: Prostitute, poveri e irregolari nell’Italia dell’ossessione sicuritaria (A new order for the streets: Prostitutes, the poor and irregular migrants in an Italy obsessed with security) by Pietro Saitta

Here’s an article published in terrelibere, in Italian, in an academic style, presenting research with Romanian sex workers/prostitutes in Messina (Sicily). The author is interested in how municipal ordinances to keep streets ‘safe’ lead to repression of street prostitutes who are seen as irregular/unauthorised/undocumented migrants. The author argues that while police and other security-conscious social actors say they want to protect women, their actions do nothing of the kind. The abstract reads:

L’articolo illustra i risultati di una ricerca etnografica realizzata nella città di Messina, avente per oggetto il mondo della prostituzione eterosessuale di origine romena. Impiegando una pluralità di fonti, l’autore mette in relazione i piani locale e nazionale e sostiene che quelle messe in atto non sono politiche di contrasto della prostituzione, ma politiche “d’ordine” e di controllo delle migrazioni clandestine. Con questo si sottolinea il fallimento delle misure di tutela delle persone sfruttate e l’impiego strumentale e paradossale dei diritti umani per condurre una battaglia contro donne, soggetti marginali e poveri.

Meaning, roughly: This article presents the results of ethnographic research on Romanian heterosexual prostitution carried out in the city of Messina. Using different sources of information, the author describes local and national levels and claims that current policies implemented by the Italian authorities do not (really) combat prostitution but rather are policies ‘of order’ aimed at controlling illegal migrations. The paper highlights the failure of measures intended to support exploited people and suggests that we are witnessing the instrumental and paradoxical employment of human rights to conduct a struggle against women, marginal people and the poor.

The author quotes a city ordinance saying that prostitution leads to street distubances that threaten the security of the streets.  

Nell’ordinanza del sindaco di Roma Gianni Alemanno contro la prostituzione, si sottolinea che ‘attività di meretricio produce gravi situazioni di turbativa alla sicurezza stradale, a causa di comportamenti gravemente imprudenti, in violazione del Codice della strada, di soggetti che, alla guida dei propri veicoli, sono alla ricerca di prestazioni sessuali […] Nel provvedimento inoltre si sottolinea anche come l’uso da parte delle prostitute “di un abbigliamento indecoroso e indecente’ sia ‘motivo di distrazione per gli utenti della strada e causa di frequenti incidenti stradali’.

Numerous Spanish cities have passed street ordinances, or are discussing doing so, which name prostitution as one of several anti-social activities to be prohibited in their streets.  More on those another day.

Read the Italian article here.

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